海上争霸史:英国何以打败法国问鼎全球霸主(1)

中世纪末期以来,欧洲主要海洋大国轮番登场、捉对厮杀,争夺海上霸权。地理大发现时代是葡萄牙与西班牙两强争锋,其后葡萄牙衰落后,荷兰崛起,成功挑战西班牙的霸主地位。十七世纪中叶开始,

光荣革命(1688-1689年)之后,英国走上了问鼎世界海洋霸权之路,这次的主要对手换成了法国。1689-1815年的一百多年中,以英国和法国为首的两大阵营打了七场大规模战争,史称“第二次百年战争”。这一次,不是英国被取代,而是英国彻底打败法国,成为世界霸主。

英法争霸之初,法国综合国力远胜英国。当时法国在 “太阳王”路易十四统治之下,经济总量1.2亿英镑,是英国两倍以上;法国人口1930万,也比英国的两倍还多;法国在十八世纪的GDP增长速度比英国高,至少也与之相当。

英国陆军人数少,长期不超过十万人,根本不能与法国(太阳王最多有四十万人)相提并论;英国皇家海军因为与荷兰的三场战争,损失较多,主力舰仅存104艘,法国在科尔伯主政时期大力发展海军,他死后法国主力舰已达到120艘。支撑战争的财政实力上,法国看起来也比英国强。1688年后的一百年中,法国每年的国库总收入始终比英国至少多出50%。甚至英国人引以为傲的长期国债,也是法国人更早采用。

中世纪末期以来,欧洲主要海洋大国轮番登场、捉对厮杀,争夺海上霸权。地理大发现时代是葡萄牙与西班牙两强争锋,其后葡萄牙衰落后,荷兰崛起,成功挑战西班牙的霸主地位。十七世纪中叶开始,英国海军实力猛增,三次英荷战争之后,荷兰的黄金时代终结。

光荣革命(1688-1689年)之后,英国走上了问鼎世界海洋霸权之路,这次的主要对手换成了法国。1689-1815年的一百多年中,以英国和法国为首的两大阵营打了七场大规模战争,史称“第二次百年战争”。这一次,不是英国被取代,而是英国彻底打败法国,成为世界霸主。

英法争霸之初,法国综合国力远胜英国。当时法国在 “太阳王”路易十四统治之下,经济总量1.2亿英镑,是英国两倍以上;法国人口1930万,也比英国的两倍还多;法国在十八世纪的GDP增长速度比英国高,至少也与之相当。

英国陆军人数少,长期不超过十万人,根本不能与法国(太阳王最多有四十万人)相提并论;英国皇家海军因为与荷兰的三场战争,损失较多,主力舰仅存104艘,法国在科尔伯主政时期大力发展海军,他死后法国主力舰已达到120艘。支撑战争的财政实力上,法国看起来也比英国强。1688年后的一百年中,法国每年的国库总收入始终比英国至少多出50%。甚至英国人引以为傲的长期国债,也是法国人更早采用。

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